據新華社電 小行星可能與地球擦肩而過的消息經常成為媒體頭條。但美國航天局本周說,兩年前一場超級太陽風暴差點“命中”地球,其威力“足以把現代文明打回18世紀”,但很少人知道有這樣的大事差點發生。
  美國航天局在一份聲明中說,這場太陽風暴發生在2012年7月23日,是過去150多年裡威力最大的一次。“如果它命中地球的話,我們可能現在還在收拾殘局”。
  科羅拉多大學研究人員丹尼爾·貝克說:“這場太陽風暴只要提早一周發生,地球可能就被擊中了。”幸運的是,這場太陽風暴只是從地球軌道上穿過,擊中了美國航天局一顆太陽觀測衛星。
  科學家們說,如果真有太陽風暴擊中地球,那麼首先會引起大範圍停電,不僅無法使用電器,通信也將中斷,甚至家中的馬桶也無法沖水,因為城市供水系統也依賴電力。
  科學家們還說,2012年這場太陽風暴的威力至少可與1859年發生的超級太陽風暴相比。1859年發生的太陽風暴是此前記錄到的最強太陽風暴,也被稱為“卡林頓事件”。
  美國國家科學院研究曾表明,類似“卡林頓事件”的太陽風暴如果發生在今天,給地球造成的經濟損失可能會超過兩萬億美元,其嚴重程度超過“卡特裡娜”颶風20倍。
  太陽風暴擊中地球的可能性有多大?今年年初,美國科學家皮特·賴利曾發表論文,對過去50年中的太陽風暴進行分析,計算出類似“卡林頓事件”太陽風暴在今後10年擊中地球的幾率將達12%。  (原標題:太陽差點把地球“打殘”)
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